Ледники


Ледник – это масса вечных льдов, медленно продвигающаяся по ландшафту под тяжестью собственного веса. Ледник переносит горные и наносные породы, которые он захватывает с поверхности в ходе наступления, и таким образом создаются такие ландшафтные формы, как кары и морены. Ледники образуются в местах, где накопление масс снега и ледяного дождя превышает массу снега, который тает. Через много лет, чаще десятилетий или даже столетий в таком регионе будет сформирован ледник из накопленного снега, преобразованного в лед. Лед, образующий ледник отличается ото льда, образованного на поверхности морей или озер, так как ледник формируется на твердой поверхности, а не на толще воды.

Слово ледник пришло к нам из французского языка. Однако, во французский слово "гласиа" перешло из разговорной латыни. Латинское слово "гласиес" означает лед. Все процессы и характеристики, связанные с ледником описываются прилагательным - ледниковый. Гляциация - это процесс образования ледников, их нарастания и движения. Гляциология - наука, изучающая ледники и все что с ними связано. Ледники являются одним из важнейших компонентов криосферы нашей планеты.

Основные массы льда, а это около 99 %, сконцентрированы на полюсах нашей планеты, однако ледники также могут быть найдены на горных массивах на всех континентах, кроме Австралии. В тропиках ледники формируются только на очень большой высоте.

Массы льда, накопленные в ледниках - это огромные резервуары пресной воды. Многие ледники аккумулируют воду за холодный сезон и высвобождают ее в виде талых вод, это очень важно особенно в горных регионах, где талые воды питают флору и фауну, и являются источниками воды для людей, живущих в районах со скудными атмосферными осадками.

Так как продолжительные климатические изменения количества атмосферных осадков, средней температуры и облачности оказывают сильнейшее влияние на развитие ледников. Изменение накапливаемых масс льда может считаться самым точным индикатором климатических изменений и также быть основным источником изменения уровня моря.

Карта ледников мира.